El fraude de Karolinska Institutet

Cuelgo una nota que escribí para El Triangle en Barcelona sobre un escandalo que en estos momentos esta sacudiendo a Karolinska Institutet, la institución cientifica mas prestigiosa de Europa. La que otorgan los premios Nobels de medicina entre otras cosas.
La prestigiosa universidad de medicina Karolinska Institutet de Estocolmo esta viviendo su crisis mas profunda. En el centro de la polémica esta el cirujano suizo-italiano Paolo Macchiarini (Basilea,  1958) que entre 2005 y 2009 había ocupado un cargo en el Hospital Clinic de Barcelona. El escándalo se basa en los transplantes de traqueas artificiales en ocho pacientes, de los cuales seis han muertos. Uno sobrevivió gracias a que podían quitar el tubo artificial a tiempo y otro paciente, la mujer turca de 25 años Yesim Cetirin, sobrevive en cuidados intensivos, donde tiene pocas posibilidades de salir con vida.
El método de Macchiarini consiste en bañar un tubo de plástico esponjoso con células madre del propio paciente y después transplantar el tubo al paciente. La esperanza es que las células madres van a regenerar la traquea humana con el tubo plástico como “andamio”,  o estructura. Una especie de terapia de regeneración celular muy  sofisticado. El problema es que nunca funcionó, el cuerpo humano no regenera células sobre el material sintético que Macchiarini y su equipo utilizó. Según las autopsias de los pacientes muertos no había rastro de nuevas células sino mas bien que el tubo plástico se soltó del tejido humano creando infecciones muy graves.
Yesim Ceterin

La paciente Yesim Cetirin

La critica a Dr Macchiarini se centra en que falsificó los resultados de investigación de las pruebas en animales. En la realidad nunca logró transplantar traqueas artificiales en animales con éxito, tal como había alegado en varios estudios que fueron publicados en revistas científicas de primer orden como Lancet. Todo apunta a que Dr Macchiarini saltó todos los protocolos con el visto bueno de Karolinska y empezó a utilizar su método de organos de plástico como un método  clínico en humanos. En otras palabras hizo experimentos de investigación en humanos alegando que se trataba de tratamiento clínico.

El caso de Julia Tuulik –  una muerte innecesaria

El caso de Julia Tuulik, una mujer rusa de 32 años, es especialmente grave. Julia Tuulik habia sufrido un accidente de trafico y había sido operado por cirujanos rusos con traqueotomía, un procedimiento quirúrgico para crear una abertura  a través
Julia Tuulik antes

Julia Tuulik antes de ser operada

del cuello dentro de la tráquea. Aparte de la traqueotomía la sra Tuulik  llevaba una vida normal y estaba sana.  En 2012 el equipo de Paolo Macchiarino encuentra a Julia Tuulik y la convence para que se sometiera a un transplante de trauqea artificial alegando que el método estaba aprobado por Karolinska Institutet de Estocolmo y que habia todas las garantíais clínicas. La intención de Dr Macchiarino era probar su método en un paciente sano ya que en 2012 todos los operados con traquea artificial habian muertos o estaban en estado muy grave. Dr Macchiarini explicó que el escaso exito de su método se debia al precario estado de salud de sus pacientes antes de someterse al transplante. Con Julia Tuulik su método iba a tener éxito. Julia Tuulik fue operado en en julio de 2012 y pronto después entró en una situación similar de los otros pacientes de Macchiarini de vivir una vida en la UVI. Murió en septiembre de 2014.

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Dr. Macchiarini con sus traqueas artificiales

El trama de Macchiarini ha salido a luz publica gracias al labor periodístico  de Bo Lindquist que investigó en profundidad sus metodos durante mas de un año. La investigación de Bo Lindquist fue emitido en un reportaje por SVT en enero de 2016 en la SVT, la televisión sueca.

Su reportaje ha sacudido la prestigiosa Karolinska Institutet a fondo. Cabe destacar que es la Karolinska que otorgan los premios Nobel de la medicina cada año. Pero, Karolinska tenian señales de sobra para reaccionar mucho antes: Las alarmas empezó a sonar en 2012 cuando Macchiarini fue detenido en Italia por haber extorsionado pacientes. Posteriormente fue denunciado por colegas de la misma Karolinska que el método de Macchiarini era inviable;  la traquea es un organo demasiado complejo y membranoso  para ser sustituido por un tubo plástico. Aun así, y sabiendo que seis pacientes habían muerto,  la cúpula de Karolinska siguió avalando Macchiarinio hasta finales de enero de 2016 cuando fue cesado y con el varios altos cargos de Karolinska, entre ellos el rector Anders Hamsten.

La conexion Barcelona y la doble vida

En un articulo que acaba de publicarse en el numero de enero de 2016 de Vanity Fair sale otra cara del Dr Macchiarini, a raíz de un documental que la cadena NBC estaba filmando

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Benita Alexander y su ex infiel, Dr. Macchiarini

sobre el famoso cirujano. Durante el rodaje del documental el Dr Macchiarini y la productora de NBC Benita Alexander iniciaron una relación amorosa. En el reportaje de Vanity Fair la señora Alexander explica en primera persona que llegaron a consolidar su relación hasta tal punto que tenian planificado contraer matrimonio y irse a vivir juntos en Barcelona. El 13 de mayo de 2015 Benita Alexander se dio de baja de su trabajo en NBC y avisó a su entorno que estaba preparando su mudanza a Barcelona donde su futuro esposo Paolo Macchiarini reside. La boda iba a producirse en Roma en julio de 2015 y lugar elegido por el Doctor Paolo era el Castel Gandolfo, el palacio veraniego del papa. El que iba a oficiar la boda era el mismissimo inquilino del palacio, El Papa Jorge ”Francisco” Berroglio. La lista de invitados a la boda iban desde ”los Obamas, los Clintons, los Sarkozys, Andrea Bocelli, Kofi Annan, Russell Crowe, Elton John, y otros celebridades supuestos amigos del Dr Macchiarini.  Unas semanas antes de la boda, Benita Alexander cuenta que fue advertida por un conocido de la doble vida de futuro esposo;  Dr Macchiarino estaba casado con su esposa Emanuela Pecchia desde hace muchos años, con la que convivía en Barcelona. Benita Alexander siguió la pista y descubrió que ni Andrea Bocelli, ni el papa, ni ninguno de los otros invitados conocían al Doctor.

Durante su etapa en el Hospital Clinic de Barcelona, Dr  Macchiarini salto a la fama mundial cuando en junio de 2008  fue el primero en transplantar una traquea humana de un donante muerto. El metodo consistia en limpiar la traquea del donante y luego bañar la traquea con células madres del propio paciente. El transplante salió bien y el paciente Sandra Castillo, sigue con vida. Gracias al éxito el prestigioso cirujano fue fichado por Karolinska en Estocolmo en 2010. Cabe destacar que el Dr Macchiarini es considerado un cirujano muy competente pero su faceta de investigador le ha costado caro a el, a Karolinska y sobre todos a algunos de sus pacientes.

Una respuesta a “El fraude de Karolinska Institutet

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